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Städtische Museen Jena
Dr. Ulf Häder

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Carsten Müller
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Roger Ballen. Ballenesque – a Retrospective

Fotografien und Videos

©Roger Ballen, Courtesy Galerie Karsten Greve Köln, Paris, St. Moritz

6. Mai 2017 - 13. August 2017

„Schwarz-weiß passt zu dem, was ich mache. Es ist rein, reduziert, minimal und gibt nicht vor, die Wirklichkeit abzubilden, zu verdoppeln.“
(Roger Ballen in Deutschlandradio Kultur über seine Fotografien)

Der in New York geborene Roger Ballen gehört zu den bedeutendsten Fotografen unserer Zeit. Seine Arbeiten werden weltweit gezeigt und in großen Sammlungen verwahrt.

Roger Ballen absolviert zunächst ein Psychologie- und Geologiestudium. Als Fotograf ist er Autodidakt. Seit den 1970er-Jahren lebt Ballen in Südafrika, wo er zunächst als Geologe tätig ist. Seine Arbeit führt ihn unter anderem in die entlegenen „Dörfer der Weißen“, „Dorps“ genannt, in welchen er zu fotografieren beginnt. Mit der Zeit entwickelte sich seine Herangehensweise vom Dokumentarischen zur arrangierten Fiktion weiter: Anfänglich konzentriert sich Ballen dabei auf das Äußere und Innere der Häuser in den Siedlungen. Später geht er dazu über, auch ihre Bewohner zu fotografieren. Bei den fotografierten Personen handelt es sich oft um Ausgegrenzte oder körperlich beeinträchtigte Personen.

Sein Interesse gilt denen, die von Armut, Hunger und Krankheit geprägt leben. Den Kontakt zu seinen Protagonisten pflegt Ballen oft über Jahre und fotografiert sie in fiktiven Inszenierungen. Die Protagonisten seiner Werke agieren gelegentlich mit Objekten und Gegenständen, oft auch mit Tieren. Zeichnungen, die er oder seine Modelle mit Kreide an Wände, auf den Boden oder auf Möbel kritzeln unterstreichen Situationen, die den „Irrsinn“ menschlicher Existenz in Südafrika ausmalen.

Ballens Arbeiten sind weder emotional noch moralisch wertend. Leben entbietet sich hier in schockierenden aber auch poetischen Grenzbereichen. Für Roger Ballen ist Anderssein ein Reflex auf den Zustand der Welt, den er nicht politisch hinterfragt, aber mit seinen Bildern bloßstellt.

In der Ausstellung werden 68 Fotos und 5 Videos von Roger Ballen gezeigt. Die Fotos wurden aus folgenden Serien ausgewählt: I Fink U Freeky / Outland / Shadow Chamber / Asylum of the Birds / The Theatre of Apparitions / Boarding House.

Katalog zur Ausstellung

Herausgegeben von Erik Stephan für die Kunstsammlung Jena/JenaKultur 2017

Texte von Erik Stephan
Bildteil mit Abbildungen aller ausgestellten Werke

Mitarbeit: Wiebke Havenstein, Anke Scherzer, Romana Bauer
Übersetzungen: Dr. Lucinda Rennison
Gestaltung: Thomas Veit

96 Seiten, 66 Abbildungen, 26,5 x 28,5 cm.

ISBN 978-3-942176-92-7

Preis: 28 Euro

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